从Google广告创新负责人到SaaS创业者,这是我的几点思考

本文作者:

王晔,吆喝科技创始人CEO,清华大学本科、研究生,耶鲁大学博士,曾在Google总部广告质量部门负责产品优化。计算机系统优化领域的专家,发表过多篇顶级论文,拥有多项国际专利。在大数据技术与理论上有丰富的经验,特别专注于A/B测试的技术和实践。

我们吆喝科技的(部分)产品形态是 SaaS ,软件即服务。对客户来说, AppAdhoc A/B Testing 是一个软件,用来做A/B测试。这个软件的功能包括试验设计,配置,部署,实施,实时分析试验结果和决策。

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这听上去和传统软件带给客户的没有什么本质上的不同。一个传统软件也是给客户用来解决某种问题,具备相关的一系列功能。比如 Excel 就是表格处理软件,有各种表格操作相关的功能。

 

那么 SaaS 和传统软件的区别到底在哪里?特别是软件即服务的服务(service)到底是什么新东西?

 

在我看来, service 这个概念是 Internet 互联网发展出来的抽象概念。与“赵日天”之类的网络文化词完全不同,我觉得 service 是一个很重要的影响深远的抽象概念。

 

互联网企业的业务形态一直在创新和发展,很难用传统的“软件产品”概念来抽象。从早期的通讯,发展到媒体,电子商务,再到娱乐游戏,后来又是社交,视频,沉浸式内容等等。这些产品给用户提供的体验似乎是比传统软件要更“丰满”,更“新颖”,更“互联网”。

 

这种体验区别是来自于哪里呢?我认为互联网产品之于“非互联网”产品的独特之处,在于两点:

 

1)产品与用户的深度交互是互联网业务很核心的一部分。

 

互联网产品是可以直接采集得到用户使用产品的具体行为和详细数据的,根据这些实时的用户反馈,互联网企业可以动态的调整和更新产品,给用户提供更好的体验。这个特别的工作,被涵盖在“互联网产品运营”的概念里。有了运营,互联网产品和传统软件产品就有了本质的区别。

 

2)互联网产品本身更新迭代很快,比传统软件快一个数量级以上,可以快速的将新版本交付到用户手中。

 

与传统的交付周期漫长的软件工程不同,互联网产品的更新可以是实时的,敏捷的,按需(on demand)的。

 

如果发现有严重的问题,可以及时修复热更新。如果有新的需求,可以尽快将新功能研发上线并推给用户使用。再加上每次产品迭代更新都可以经过灰度发布与A/B测试的支持,降低了快速上线的风险,保证了新版本总是带来最(更)好的用户体验。

 

产品运营和产品迭代,成为了互联网公司的日常工作。这种日常工作,显然是围绕着用户的需求和体验来展开的。想像互联网隔开的两端,一端是用户,一端是企业,企业通过运营和迭代来不断发现和满足用户的实时需求。

 

企业总是在说“What (else) can I do for you?”,用户总是在通过对产品的使用来表达“I need you to do this for me”,企业立即做出响应。这样一个场景,确实是“服务”这种商业形态。从这个层面来讲,我认为 service 确实是一个非常棒的抽象。

 

SaaS ,软件即服务,交付的产品依然还是软件,不过更重要的是把软件产品做成一种服务。把第二产业升级成第三产业,才能充分发挥专业人士(客户成功,产品经理,运营经理,技术研发)的能力,让他们去更高效的服务用户,给用户带来更直接的价值,最终给 SaaS 企业带来更高的收入。

 

我觉得这里要强调一点,互联网服务这种独特的业务形态和工作方法,会鼓励 SaaS 企业的专业人士像 To C 互联网人一样不断“创新”。我们都知道,创新是唯一可以生产高溢价产品,收获指数级增长的方法。

 

对比 Google Drive 和 Microsoft Office , Google Drive 会根据用户的使用数据来决定下一次迭代增加哪些新功能/去掉哪些旧功能,然后用灰度发布的方式把新版本推送给一小部分用户,用A/B测试来判断新版本的用户体验是否更好,最终决定 Drive 的发展方向。

 

这是2年多发布一个新版本的 Office 做不到的事情。 Office 的项目负责团队,必须高瞻远瞩的判断用户在未来2年所需要的所有功能,必须预先猜测 Office 软件里的所有细节应该怎样设计才能满足用户体验。

 

一个不好的功能, Office 用户可能要忍2年;一个新的需求, Office 用户可能要等2年。这可能是 Microsoft 深度投资 Office 365的重要原因——把 Office 升级成新时代的在线服务。

 

当然,除了产品和服务的内容之外,在商业模式上 SaaS 和传统软件也有不同。

 

SaaS 模式强调灵活采购,随时使用,按需付费(on demand)。这种轻量的形式其实并不新颖,它和订阅式业务(subscription)很类似。我个人的观点是,这种商业模式的区别是诞生在 SaaS 的服务特殊性之上的。

 

因为 SaaS 可以以最小可用状态(MVP)推出给用户,然后不断更新迭代,所以 SaaS 的研发成本可以被相对比较均匀的分摊在时间线上。这样,从客户收费的过程也可以比较均匀的分摊在时间线上。虽然每一个月从客户那里获得的收入相对很小(传统企业软件价格昂贵很多),但是每一个月开发一个新的版本的成本也很小。这就使得订阅式分期收费能够支撑业务研发。

 

从另一个角度来讲, SaaS 企业在持续的给自己的客户提供“服务”,这种服务是每个月都会发生的“新增价值”,所以有理由向客户持续的收取费用。

 

所以, SaaS 的本质特质在于它是互联网服务,商业模式的创新可能是次要的。

 

有人注意到与 To C 的互联网产品不同, To B 的 SaaS 产品功能更加复杂和专业,在研发和交付的环节这两者有很多不同。诚然如此,但是 To B 的 SaaS 和 To C 的产品都是互联网服务。我认为从这个层面来讲, SaaS 对比传统软件所具有的独特的运营与迭代机制,是完全相通的。而这个层面的特质,可能是 SaaS 代表着未来软件行业发展趋势的最本质的特质。

 

从 IaaS 到 PaaS 再到 SaaS ,越来越多的“传统”产品在变成互联网服务。我相信,这展现了一个对用户来说美好又清晰的未来。

 

本文作者:吆喝科技创始人及CEO 王晔

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