A/B测试漫谈:生活处处有试验

日常生活中,每个人每一天都会遇到各种需要选择的情形,比如:

“今天穿黑色还是白色的T恤出门?”

“晚上外出的时候要不要带伞?”

“西红柿炒蛋到底要不要放糖?”

等等……

当我们为了解决某一个问题而在不同的备选方案中做出选择时,就已经开启一个个一个的小试验,试验的结果就是所谓的经验。因此,归根接地,真正带给我们真知与进步的就是试验,试验能够帮助我们检验假设并从中挑选出可行的方案,这也是正是伟大的共产主义革命想与思想家毛泽东同志所言“一切从实际出发”。在当今语境下,这个实际就是推动各行各业实现增长的试验。下面我们一起来看看,来自生活与工作中的试验。

 “鸟”生浮沉启示录录:达尔文鸟的自然进化试验

在茫茫太平洋当中有一片特别有名的小岛,那就是加拉帕格斯群岛(Galapagos Islands)。加拉帕格斯群岛位于赤道之上,在南美洲国家厄瓜多尔西约1000公里的茫茫海洋之中。在漫长的地球和生物演进中,它都只是一个无名群岛。之所以能够进入我们视野,则源于进化论之父达尔文的研究。

根据达尔文对此地雀类的研究,奠定了加拉帕格斯群岛在科学史上独特的地位。究竟该群岛与曾经生活其中的雀类有什么特别之处呢?

故事要从加拉帕格斯群岛中的一个小岛说起——做达芙妮岛(Daphne)。

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图1-1

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图1-2

170多年前,查尔斯.达尔文(Charles Darwin)乘坐“小猎犬”号科考船航行到加拉帕格斯群岛,被这些岛上特有的物种所吸引,而尤为令人注目的是岛上的雀鸟。

加拉帕格斯群岛和附近的科科斯群岛上共住着15种特有的雀鸟,而这15种鸟是在短短的150万年间由同一个祖先辐射式演化而来的。达尔文被这些特有的雀鸟迷住,他发现这些鸟儿在体型、鸟喙等形态上有着巨大的差异,而且这些差异能够很好地被不同岛上的地形、气候等因素解释,形态的差异体现了不同的雀鸟对不同的地理环境的适应性。达尔文对这群雀鸟的开创性的观察研究,也极大激发了他对进化论的宏伟框架的构思,而这些雀鸟也成为“进化论”的经典论据。

因此,后人将这些雀鸟亲切地命名为“达尔文雀”。

然而,达尔文雀的成名作则是发生在1975-2006年间的现实版的进化试验,第一次将进化论的镜头拉近到大众的视线中:在达芙妮小岛上的勇地雀(Geospiza fortis)和大嘴地雀(G. magnirostris)进化试验中,人们第一次感受到自然环境的变化如何极速”地选择并塑造了一个鸟类种群中个体的形态。

较早的时候,岛上的勇地雀的主要食物是较小的种子。但是在1977年,一场严重的干旱发生在岛上,导致了小种子的食物不够勇地雀们食用。而勇地雀当中那些鸟喙较大的成员便开始渐渐去食用大花蒺藜(Tribulus cistoides)的种子。

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图1-3

大花蒺藜的种子较大,有着厚厚的外壳和尖锐的刺,只有大的鸟喙才能处理。因此,经过了1977年的干旱,勇地雀中鸟喙较大的成员由于有了更广泛的食物来源,渐渐有了繁殖的优势,因而带动了整个勇地雀的鸟喙的平均尺寸迅猛增长。

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图1-4  1975-2005年达芙妮小岛上勇地雀鸟喙大小的变化

但是好景不长,风调雨顺的年头才过了几年,岛上充足的食物吸引了大嘴地雀的光顾。大嘴地雀有着大大的鸟喙,而且体型是勇地雀的两倍,糟糕的是,它们同样喜爱以大花蒺藜的种子为食,因此这和刚刚改变食性的勇地雀形成了竞争。随着大嘴地雀在达芙妮岛上的繁殖,勇地雀受到了压制。大嘴的勇地雀无法再食物争夺战中打败大嘴地雀,选择的压力迫使着勇地雀们继续回去吃传统的食物——小种子,因此它们平均的鸟喙尺寸开始逐渐回落。噩梦终于在2004-2005年降临:一场持续的干旱使得岛上的大花蒺藜大量地减产,干旱的杀伤力体现在这两群鸟儿的数量上,勇地雀由大约1300只减少到大约150只,大嘴地雀由大约250只减少到几十只。

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图1-5  1997-2006年达芙妮小岛上大嘴地雀和勇地雀的数量变化

可以想象,这场干旱极大地激化了大嘴的勇地雀和大嘴地雀的食物争夺战。“战争”的结果也非常惨烈,勇地雀鸟喙尺寸出现了断崖式的降低,这暗示着,在这场残酷的食物争夺战中,大量的大嘴的勇地雀落败并且饿死,实际上,这也得到了大量的死鸟尸体解剖结果的支持。

对达芙妮岛上的勇地雀来说,是一个悲伤的故事。

在这个略带悲情的故事中,我们肯定注意到一个非常神奇有趣的点,那就是这群勇地雀为什么具有如此神奇的能力,使得他们的鸟喙尺寸在短短30年间“随意”变化,可以适应不同的环境?大自然“设计出”喙大小不同的雀鸟(不同的版本),让它们为生存做斗争,同样的环境下,喙的大小成为决定雀鸟生死的关键因素,这便是物种进化中大自然所做的试验。

勇地雀正是依靠自然变异来进行大量的试验,才得以能够应对不同的环境变化,通过改变鸟喙的形状来及时调整自己的食物来源从而生存下去,在达芙妮小岛上生生不息。基因时代的研究,则将一切揭示得更加清楚了。研究人员比对了不同鸟类种群中大嘴与小嘴鸟的基因组,发现有一个基因组的位点一致性地显示出极强的信号——HMGA2基因。它和人类的颅部发育、牙齿萌出有关,也很可能是引起鸟喙大小发生改变的基因。而地雀们,正是依靠其种群内在这个基因上大量的自然变异,才能够应对不同的环境变化。

微小的差异决定了谁将生存,谁将毁灭”。达尔文概括了大自然进化试验的精髓:细节的累积最终决定成败。

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